Karhukulttuuri

Karhumaisten homo- ja bi-miesten liike syntyi Yhdysvalloissa 1980-luvun lopulla. Homokulttuurissa vallitsivat tuolloin kapeat ulkonäkönormit, jotka vieraannuttivat osan homomiehistä. Kookkaat, rotevat, vatsakkaat, partaiset, karvaiset ja eri ikäiset miehet alkoivat kokoontua nahkakerhoissa ja kuppiloissa, joissa kävi myös näiden ihailijoita. Näin karhut muodostivat oman alakulttuurinsa, joka parissa vuosikymmenessä on laajentunut kattamaan kaikki mantereet.

Karhut Suomessa

Suomessa perustettiin 1995 Turkuun ja Helsinkiin karhuryhmät, jotka pian alkoivat tehdä yhteistyötä Fin-Bears nimen alla. Karhuryhmiä on ollut muuallakin Suomessa, mutta kuten yleensäkin yhdistystoiminnassa ryhmiä syntyy ja kuolee pois. Turun Nallet toimivat edelleenkin, mutta esimerkiksi alkuperäinen Helsingin Karhut on hajaantunut ja tilalle on tullut uusi Bear with us -ryhmä. Jokaisella paikallisryhmällä on vetäjänsä ja ne harjoittavat itsenäisesti karhutoimintaa paikallisten toiveiden mukaan.

Karhuryhmät

Karhuporukoissa on alusta alkaen korostettu pehmeitä arvoja, mitä voidaan pitää vastareaktiona vallitsevan homokulttuurin usein pintapuolisille ja kylmille asenteille. Karhuryhmissä pidetään tärkeänä toisen kunnioittamista: jokainen saa olla sellainen kuin on. Suvaitsevaisuus, rento miehekäs meininki ja lämminhenkinen toveruus ovat piirteitä, jotka luonnehtivat karhuryhmien ilmapiiriä. Ei tarvitse olla "karhu" kuuluakseen karhuryhmään. Monet miehet osallistuvat toimintaan siksi, että nauttivat oleskelusta maskuliinisten rentojen miesten seurassa. Karhuryhmien ainoa ehdoton kriteeri on täysi-ikäisyys.